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SRI LANKA

La antigua y exótica Ceilán tiene miles de tesoros con los que sorprender al viajero. Un país relativamente pequeño que concentra playas, templos budistas, plantaciones de té, maravillosos trayectos en tren, elefantes y leopardos.

¡No te pierdas nuestra guía de viaje de 10 días por este maravilloso país y nuestros consejos para el viajero (aquí)!

Este fue el resumen de nuestro viaje (pincha en cada enlace para ver el detalle)

1. Sigiriya
2. Kandy
3. Nuwara Eliya
4. Ella
5. Yala
6. Unawatuna

planning

mapa sri lanka

KANDY

¿Cómo llegar a Kandy? En nuestro itinerario inicial no estaba previsto parar en Kandy. A pesar de ser una de las ciudades más sagradas del país, tuvimos que priorizar y habíamos decidido ir directamente de Sigiriya a Nuwara Eliya. Sin embargo, tras compartir nuestro recorrido con el conductor, nos propuso hacer una parada aquí, pues el recorrido merecía la pena hacerlo con calma, así que le hicimos caso y aprovechamos una tarde en la segunda ciudad de Sri Lanka. El trayecto entre Dambulla (nuestra última excursión desde Sigiriya) y Kandy, duró unas 3 horas.

Kandy en pocas palabras… Ciudad sagrada, danzas tradicionales, Lago Kandy

¿Cuánto tiempo dedicar a Kandy? Estuvimos sólo una tarde aquí, parada intermedia entre Sigiriya y Nuwara Eliya.

¿Qué hacer en Kandy?

– Danzas tradicionales en la ciudad sagrada
– Hacer una ofrenda en el Templo del Diente de Buda
– Bordear el Lago Kandy

  • Danzas tradicionales en la ciudad sagrada

Reconozco que soy fan de las danzas tradicionales, así que fue una buena noticia saber que Kandy, donde sólo íbamos a estar una tarde, era el sitio más adecuado donde ir a verlas.

Sin embargo, aunque las danzas en sí me gustaron, ya que fueron muy variadas y de 3 o 4 minutos cada una de ellas, el recinto creo que no era el adecuado, ya que era cubierto, tipo auditorio de colegio. Me parece que son mucho más llamativas cuando tienen lugar al aire libre, en templos, etc…

Nosotros fuimos a un sitio que se llama Kandy Lake Club (500 rupias), os recomendaría que os informéis por si hay otro sitio más agradable donde ver las danzas. La mayoría comenzaban a las cinco de la tarde.

  • Hacer una ofrenda en el Templo del Diente de Buda

El Sri Dalada Maligawa o Templo del Diente de Buda es un templo que atrae cada día a miles de devotos por conservar una de las reliquias más importantes del budismo: el canino izquierdo de Buda.

Tras morir Buda, su cuerpo fue incinerado, y sus cenizas se repartieron por diferentes lugares del mundo, en los cuales comenzaron a erigirse templos budistas. Según cuenta la leyenda, el canino izquierdo de Buda fue trasladado desde la antigua India a Ceilán (el antiguo nombre de Sri Lanka), oculto en el peinado de la princesa Hemamala, del reino indio de Kalinga.

La entrada a la Templo del Diente de Buda cuesta 1.000 rupias (los precios de las entradas para los extranjeros son desorbitados comparados con el precio de la vida aquí), y lo primero que hay que hacer es descalzarse y cubrirse decorosamente.

Recomiendo que visitéis el templo al atardecer, cuando comienza a estar iluminado… Es especialmente bonito entonces, con el Lago Kandy de fondo. No obstante, debe ser el momento del día que más fieles eligen para visitarlo, ya que cuando entramos, nos encontramos arrastrados por un montón de gente que estaba haciendo una cola larguísima para conseguir ver la famosa reliquia. Nosotros optamos por no esperar esa cola, y lo que sí hicimos fue coger los bulbos de flor que nos entregaron para abrirlos y convertirlos en preciosas flores de ofrenda. Hay hordas de personas haciendo lo mismo, es sobrecogedor y agobiante al mismo tiempo.

Personalmente, el interior de este templo no me pareció imprescindible, sí que lo es el exterior, muy agradable para pasear.

KANDY - SRI LANKA KANDY - SRI LANKA

  •  Bordear el Lago Kandy

La ciudad de Kandy es famosa por ser el corazón del budismo. En medio de la misma hay un precioso lago (Lago Kandy), a la que se refieren muchas leyendas del lugar. Entre otras, que la pequeña isla en su centro estaba conectada con el palacio por túneles secretos.

Como decía al principio, nuestra parada en Kandy no estaba planificada, y básicamente fue un destino en que hicimos noche, por lo que no vimos la ciudad. Si tenéis el tiempo justo como nosotros, sí que merece la pena al menos que os acerqué a ver el Lago y si es posible, lo rodeéis (es bastante grande, así que os llevará un tiempo)

KANDY - SRI LANKA KANDY - SRI LANKAArriba, edificio en la ciudad de Kandy

SIGIRIYA

¿Cómo llegar a Sigiriya? Nuestra primera parada en Sri Lanka fue Sigiriya, a donde nos dirigimos nada más aterrizar en Colombo, en el minibus que habíamos contratado desde España para 15 personas. El trayecto dura aproximadamente 5 horas, las vistas allá donde vamos son fantásticas.

Sigiriya en pocas palabras… Elefantes, Sigiriya Rock, trekking

¿Cuánto tiempo dedicar a Sigiriya? Viajamos a Sri Lanka con el tiempo muy ajustado, y teníamos claro que queríamos aprovecharlo al máximo. Dedicamos a Sigiriya el tiempo justo para hacer las 2 actividades que más ganas teníamos, por lo que estuvimos una tarde y una mañana. Sin duda, nos habría encantado tener un día más para poder dedicar al pueblo, que no es un pueblo como tal, sino más bien una carretera en cuyos laterales se asientan pequeños hostels, restaurantes y tiendas.

¿Qué hacer en Sigiriya?

– Montar en jeep y lanzarse a buscar elefantes salvajes
– Vistas espectaculares escalando Sigiriya Rock, o como nosotros, Pidurangala Rock
– Cuevas de Dambulla

  • Montar en jeep y lanzarse en busca de elefantes salvajes

Una de las principales excursiones que hacer en Sigiriya es un safari de elefantes salvajes. Si bien es cierto que teníamos previsto realizar al final del viaje un safari en Yala, nos habían comentado que en Yala no era habitual ver elefantes, así que no quisimos perder la oportunidad de verlos aquí.

Nuestra idea era ir a Minneriya National Park, donde habíamos leído que se podían ver muchos elefantes, sobre todo al atardecer, alrededor de los múltiples lagos a los que iban a beber. Sin embargo, al parecer no dejamos bien claro a nuestro conductor que era allí donde queríamos ir, porque acabamos haciendo el safari en Hurulu Eco Park. Aquí la vegetación es más alta, por lo que aunque había elefantes, era complicado verlos bien con la maleza. Tuvimos muchísima suerte porque a la vuelta, ya por la carretera, nos cruzamos con dos grupos de elefantes bastante numerosos y pudimos verlos muy cerca. El precio por persona en Hurulu Eco Park fue de 25$, y estábamos organizados en jeeps de 6 personas cada uno. Este precio debe ser igual en el resto de parques de la zona.

SIGIRIYA, SRI LANKA SIGIRIYA, SRI LANKA SIGIRIYA, SRI LANKA SIGIRIYA, SRI LANKA

 

  • Vistas espectaculares escalando Sigiriya Rock, o como nosotros, Pidurangala Rock

Una de las imágenes más famosas de Sri Lanka es la de la imponente Sigiriya Rock, el destino más visitado del país. Los lugareños se refieren a ella como la Octava Maravilla del Mundo, y es que esta antigua fortaleza y complejo palaciego tiene un importantísimo significado arqueológico. Sigiriya Rock es una roca-meseta situada a 200 metros de las selvas que lo rodean, y se formó a partir del magma de un volcán que se extinguió.

Miles de visitantes escalan cada día esta roca, con increíbles vistas desde lo alto, y con pinturas y restos de la fortificación en lo alto.

Tras leer muchos blogs y recomendaciones, optamos por no subir a Sigiriya Rock y hacerlo a su prima hermana, Pidurangala Rock. La razón principal por la que decidimos hacer esto es que si subes a Sigiruya Rock, ves unas vistas increíbles, pero no ves la roca en sí, ya que te encuentras sobre ella. Sin embargo, escalando Pidurangala Rock, (no tan alta), tienes las mismas vistas espectaculares, además de la imagen de Sigiriya Rock frente a tí. La abismal diferencia de precio (30$ Sigiriya, frente a 3$ Pidurangala), fue también un factor a tener en cuenta.

De todos modos, si vosotros vais con más tiempo, os animamos a subir también Sigiriya Rock. Las vistas serán muy similares, pero podréis contemplar las pinturas sobre la roca en la subida, las ruinas del palacio que un día hubo en la cima y las garras del león que la entrada formaba.  Podéis ver una reproducción en este video, minuto 25:25.

Tened en cuenta que hace mucho calor, por lo que os recomendamos subir lo más pronto posible por la mañana ( las 8 parecían las 11). Y si decidís subir ambas rocas, empezad por Sigiriya Rock, pues es la más dura. Recordad llevar agua!

La subida a Pidurangala comienza atravesando un templo (imprescindible ir sin tirantes y con las piernas cubiertas las mujeres), en la que tuvimos la suerte de poder presenciar una bonita ceremonia formada solo por niños, todos vestiditos de blanco. La subida hasta lo alto son unos 20 minutos, las vistas desde arriba merecen muchísimo la pena… juzgad por vosotros mismos!

SIGIRIYA, SRI LANKAArriba, Sigiriya Rock vista desde abajo

SIGIRIYA, SRI LANKAArriba, ceremonia a los pies de Pidurangala Rock

SIGIRIYA, SRI LANKAArriba, imagen de buda en la subida a Pidurangala Rock

SIGIRIYA, SRI LANKAArriba, vistas de Sigiriya Rock desde lo alto de Pidurangala Rock

SIGIRIYA, SRI LANKAArriba, niños en clase

  • Cuevas de Dambulla

Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, las cuevas de Dambulla son las mejor conservadas de Sri Lanka, con templos, estatuas y pinturas que representan a Buda y su vida en su interior.

En total, hay 153 estatuas de Buda, además de otras representaciones de dioses hinduistas como Visnú y Ganesha. Las pinturas, tipo mural, cubren 2.100 metros cuadrados de techos y paredes de las cuevas.

La entrada cuesta 1.000 rupias y es imprescindible llevar ropa apropiada (hombros y piernas cubiertos). Para acceder a las cuevas, hay que subir unas cuantas escaleras desde la entrada principal, que destaca por una enorme estatua 15 metros de Buda de color dorado, en posición sedente. Si hace un día despejado podréis incluso contemplar Sigiriya Rock en la subida.

DAMBULLA - SRI LANKA DAMBULLA - SRI LANKA DAMBULLA - SRI LANKA

Alojamiento y restaurantes en Sigiriya

  • Hostal – Nature Walk Sigiriya: hostal correcto, bien de precio y limpio. La habitación doble sale más o menos a 23 €. Pincha aquí para ver las fotos.
  • Restaurante Hungry Lion:  enfrente del hostel Nature Walk Sigiriya, hay un restaurante agradable con terracita de madera. La comida tampoco es espectacular, pero está bien para tomarse una cerveza Lion bien fría y un arroz con curry.

ELLA

¿Cómo llegar a Ella? Desde Nuwara Eliya, viajamos en el tren de juguete hasta Ella. Existen varios horarios y tipos de trenes, que pueden significar que el trayecto dure dos horas y media o cuatro.

Ella en pocas palabras… tren de juguete, plantaciones de té, trekking, Little Adam’s Peak

¿Cuánto tiempo dedicar a Ella? En Ella estuvimos una tarde, ya que la mañana la empleamos en el viaje en tren. Es cierto que nos quedamos con ganas de ver mucho más, por lo que si no vais con el tiempo tan ajustado como nosotros, os recomendamos quedaros al menos dos días.

¿Qué hacer en Ella?

– Realizar uno de los trayectos en tren más bonitos del mundo
– Vistas increíbles en la cima de Little Adam´s Peak
– Hacer una parada en las Cataratas Rawana
– Nos hubiera gustado: Templo Dowa y camino a Ella Rock

  • Realizar uno de los trayectos en tren más bonitos del mundo

Las zonas altas de Sri Lanka esconden los paisajes más bonitos de todo el país. Zonas montañosas, plantaciones de té y arrozales…el paisaje y la vegetación son espectaculares. A pesar de tener un minubus para movernos, teníamos claro que no nos podíamos perder uno de los trayectos en tren más bonitos del mundo, por lo que optamos por el ‘’tren de juguete’’ para recorrer el camino entre Nuwara Eliya y Ella. Lo llaman tren de juguete porque los vagones son antiguos, de la época colonial, con vagones de distintas clases. Nosotros viajamos muy bien en tercera, los asientos eran banquitos de madera.

A la hora de preparar el viaje, podéis mirar los horarios aquí, pero no hace falta reservarlos con antelación, nosotros éramos 15 y no tuvimos ningún problema.

Aquí tenéis el horario a día de hoy.

Direct Trains

Your Station Arrival Time Departure Time Destination / Time End Station / Time Frequency Name Type
NANUOYA 03:03:00 03:11:00 ELLE   06:05:00 BADULLA   07:10:00 DAILY Night Mail Night Mail Train
Available Classes: 1st Class ,  2nd Class ,  3rd Class Train ends at BADULLA at 07:10:00 Train No:  1045

NANUOYA 09:02:00 09:30:00 ELLE   13:24:00 BADULLA   14:30:00 DAILY LONG DISTANCE
Available Classes: 1st Class ,  2nd Class ,  3rd Class Train ends at BADULLA at 14:30:00 Train No:  1126

NANUOYA 12:40:00 12:45:00 ELLE   15:14:00 BADULLA   16:06:00 DAILY Podi Menike EXPRESS TRAIN
Available Classes: 1st Class ,  2nd Class ,  3rd Class Train ends at BADULLA at 16:06:00 Train No:  1005

NANUOYA 14:57:00 15:01:00 ELLE   17:27:00 BADULLA   18:32:00 DAILY Udarata Menike EXPRESS TRAIN
Available Classes: 1st Class ,  2nd Class ,  3rd Class Train ends at BADULLA at 18:32:00 Train No:  1015

NANUOYA 15:51:00 15:55:00 ELLE   18:22:00 BADULLA   19:17:00 DAILY 1007 EXPRESS TRAIN
Available Classes: 1st Class ,  2nd Class ,  3rd Class Train ends at BADULLA at 19:17:00 Train No:  1007

Como íbamos con el tiempo justo, decidimos coger el de las 9.30 que llegaba antes a Ella. Sin embargo, si os dais cuenta, tarda casi el doble que el siguiente que sale a las 12.45. Esto tenedlo en cuenta en la planificación, porque a pesar de que es muy bonito, merece la pena hacer el trayecto corto.

A 10 km de Nuwara Eliya se encuentra la estación Nanu Oya desde donde salía nuestro tren. En este caso el tren llegó puntual, pero comprobaríamos más tarde que no es lo habitual, ya que finalmente llegamos a Ella con 45 minutos de retraso.

En tercera clase los billetes no están numerados, por lo que en caso de estar el tren lleno, tienes que ir de pie. Costaron 60 rupias por persona y nos sentamos sin problema.

El camino no defrauda, pasamos por montañas, arrozales, cruzamos plantaciones de té y pequeños poblados, tomamos cientos de fotos por el camino y aprovechamos para charlar y poner al día los cuadernos de viaje. El camino se nos llegó a hacer algo pesado, ya que las paradas que realiza en las distintas estaciones a veces son demasiado largas. Lo mejor es ir con calma, y disfrutar del paisaje!

estacion NanuOya

tren de juguete Ella

NUWARA ELIYA-SRI LANKA

  • Vistas increíbles en la cima de Little Adam’s Peak

Little Adam’s Peak es el hermano pequeño de Adam’s Peak. Habíamos leído que la subida a la cima, teniendo en cuenta las paradas para hacer fotos, etc, era de una hora y media. Sin embargo, en media hora estábamos arriba (y no éramos un grupo especialmente deportista). Las vistas del ascenso, que es muy facilito, son espectaculares. La vegetación es increíble, y en la cima uno se siente el rey del mundo. Merece mucho la pena subir!

Para llegar al inicio de la caminata podéis coger un tuk tuk o ir andando desde la estación de Ella, aunque no está muy cerca.

Little Adams PEak

Little Adams Peak panoramica
ELLA-SRI LANKA

  • Hacer una parada en las Cataratas de Rawana

Esta parada solo merece la pena si se pasa por delante de camino. He visto excursiones para verlas específicamente y yo no lo haría. Están al lado de la carretera de camino a Ella y no está permitido el baño.

Cataratas de Rawana

  • Nos hubiera gustado: Templo Dowa y camino a Ella Rock

Por falta de tiempo no podemos contaros estas dos visitas de primera mano, pero nos gusta plasmarlas aquí para que las tengáis en cuenta.

Dowa Temple está a unos 6 km de Ella, por lo que tendréis que coger un tuk tuk. En él se encuentran grandes tallas de Budas tanto en cuevas como tallados en la piedra.

El trekking a Ella Rock no debe merecer la pena hacerlo entero. Son unas 4 horas ida y vuelta y parece que está muy mal indicado. Lo que sí que nos hubiera gustado es hacer el inicio del camino, ya que discurre sobre las mismas vías del tren y te vas cruzando con los habitantes de la zona. Las vistas, al igual que lo que llevamos viendo los últimos días, deben ser preciosas.

Alojamiento y restaurantes en Ella

  • Restaurante Up Country: al lado de la estación, más que un restaurante es casi la terraza de unos locales, una pareja encantadora. La comida la hacen en su propia cocina y para ir al baño tienes que entrar en la casa. Por supuesto muy barato y delicioso, de las mejores comidas que hicimos en todo el viaje.
  • 98 Acres Resort: de camino a Little Adam`s Peak encontramos este Resort con una pinta buenísima. Imaginaos las vistas que deben tener las habitaciones. Supongo que no tendrá un precio para mochileros. Más información aquí.

Resort Ella

UNAWATUNA

¿Cómo llegar a Unawatuna? Desde Yala, tardamos en total unas 4 horas en llegar a Unawatuna. Hicimos una parada para comer en la playa de Tangalle, que nos piallaba de camino.

Unawatuna en pocas palabras… playas, relax, surf, buceo, compras.

¿Cuánto tiempo dedicar a Unawatuna? Dependiendo de las ganas de relax que tengáis. Lo ideal es aprovechar para descansar y hacer actividades acuáticas como buceo o surf, además de visitar pueblos de la zona. Dos días sería suficiente pero podéis alargarlo todo lo que queráis.

¿Qué hacer en Unawatuna?

 – Parar en Tangalle de camino
– Disfrutar de un día de relax en la playa
– Ver un atardecer en Japanese Peace Pagoda
– Buceo
– Surf
– Visitar el pueblo cercano de Galle

– Compras
– Nos hubiera gustado: Ver a los famosos pescadores zancudos

  • Parar en Tangalle de camino

A una hora de Unawatuna (o menos, si no hay tráfico), se encuentra Tangalle, menos turística y masificada que Unawatuna. Es una playa que frecuentan los surfistas, con grandes olas que dificultan la entrada a los bañistas. Se trata de una playa pequeñita, con forma de media luna, muy bonita. Comimos en plena arena, en un restaurante muy agradable donde nos sirvieron enormes pescados frescos con acompañamiento (comimos 15 con 2 pescados).

Tras comer, aprovechamos un rato la playa: baños en el mar, paseos por la orilla o tan solo disfrutar un café en las tumbonas.

TANGALLE-SRI LANKA

  • Disfrutar de un día de relax en la playa

Las mejores playas de Sri Lanka para bucear son las playas del este, sin embargo, cuando viajamos a Sri Lanka (Semana Santa, finales de marzo, principios de abril), en esa zona no se garantizaba el buen tiempo, así que optamos por ir a las playas del sur, donde nos esperaban días despejados y bastante calor.

La playa de Unawatuna es larga y cubre rápidamente. Encontraréis restaurantes de todo tipo con tumbonas y agencias que organizan excursiones y buceo. Es una playa curiosa, ya que la corona un gran buda de un templo al borde de la playa. Si os coincide un domingo, escucharéis además cantos budistas durante toda la mañana.

El agua tiene un color celeste bonito, sin embargo estaba algo revuelta. Es agradable de todos modos tumbarse a disfrutar de un delicioso zumo de frutas (el de piña, mi favorito) y simplemente descansar.

Unawatuna beach

Una mejor opción es irse a la playa de Jungle Beach, más acogedora. Para ello podéis coger una barquita desde la propia playa de Unawatuna, ir andando o acercaros en tuk tuk (nunca te llevan por menos de 150 o 200 rupias). Lo bueno de ir en barca, es que te dan la opción de hacer snorkel en una zona cercana a las rocas, a la que podéis acceder sin necesidad de barca, pero ellos os facilitarán las aletas, gafas y tubo si no los tenéis. No tuvimos suerte con la claridad del agua, por lo que no pudimos ver muchos peces cerca de las rocas.

Sin embargo estuvimos muy a gusto entre las tumbonas y la sombra del chiringuito con una oferta muy amplia de zumos de frutas.

Jungle Beach Unawatuna

 

Jungle Beach Unawatuna 2

  • Ver el atardecer en Japanese Peace Pagoda

Justo detrás de esta playa se encuentra una pagoda desde la que se observan atardeceres preciosos. Una vez más, podéis ir en tuk tuk o andando.

Atardecer Japanese Peace Pagoda

Atardecer Japanese Peace Pagoda 2

Atardecer Japanese Peace Pagoda 3

  • Buceo

A pesar de no ser los mejores meses para el buceo, ya que estaba comenzando la época de lluvias, cuando el mar está mucho más revuelto (la mejor época para bucear en las playas del sur es diciembre-enero), decidimos aprovechar para hacer un par de inmersiones (los que tenían ya el título de Open Water), y por hacer el bautismo en buceo, llamado Discover (aquellos que no teníamos el título).

Preguntamos en varias escuelas de buceo y finalmente encontramos Submarine Diving, la más profesional y primera en surgir en la zona, con precios ajustados. Fue la que más nos convenció. Es la última, prácticamente debajo del gran buda.

  • Surf

Sri Lanka cuenta con varias playas geniales para los amantes de las olas. A solo 10 minutos de Unawatuna está la playa de Dalawella, que no es preciosa, pero sí idónea para practicar surf.

Es recomendable ir cuanto más temprano, mejor, porque el sol pega muchísimo y corréis el riesgo de quemaros mucho.

Por la playa encontraréis casetas que alquilan la tabla y la camiseta body por 500 rupias unas 2 horas, aunque no tienen todas las tallas, así que sería mejor si os llevarais la vuestra o comprárosla por la zona.

  • Galle

A tan solo 10 km de Unawatuna se encuentra Galle, una pequeña ciudad colonial con mucho encanto que no podéis dejar de visitar. Lo más recomendable es que vayáis por la tarde, cuando ya no haga tanto calor, y visitar el Fuerte con preciosas vistas al mar. Callejead por las calles cercanas y curiosead por sus tiendecitas y terracitas con encanto; luego podéis quedaros a cenar en una de ellas.

Podéis llegar en tuk tuk en 15 minutos.

  • Compras

Unawatuna es el mejor sitio donde realizar las compras antes de volver. Se prestan a regatear con facilidad y podréis encontrar multitud de tiendecitas de camino a la playa. Lo que más abunda son los pantalones largos y fresquitos de todos los colores y estampados (principalmente elefantes), pero también vestidos, bolsos con telas muy coloridas, camisas y souvenirs.

  • Nos hubiera gustado: Ver a los famosos pescadores zancudos

En la playa de Weligama, se puede observar a estos famosos pescadores al amanecer y al atardecer, perfectamente en equilibrio sobre sus palos de madera.

Es un espectáculo único que nos hubiera encantado disfrutar, pero no nos fue posible por falta de tiempo. En coche son unos 30 minutos, por lo que en tuk tuk pensamos que sería bastante más.

Alojamiento:

Nosotros nos alojamos en una casa para 10, que no os recomendamos porque tampoco la encontramos super reseñable. Os animamos a que busquéis opciones de este estilo.

Sin embargo, si vais en plan pareja, y os apetece un poquito más de lujo, podéis buscar hoteles a lo largo de toda la costa del sur, donde el precio será más elevado pero disfrutaréis de todas las comodidades.

YALA

¿Cómo llegar a Yala? Desde Ella, el trayecto dura 3 horas aproximadamente. Llegamos a nuestro alojamiento en Yala cuando ya ha anochecido.

Yala en pocas palabras… safari, naturaleza

¿Cuánto tiempo dedicar a Yala? Visitamos Yala principalmente para realizar un safari en el Parque Nacional. Llegamos la noche anterior, cenamos una riquísima barbacoa, y partimos al safari a las 5:30 de la mañana.

¿Qué hacer en Yala?

– Barbacoa de bienvenida
– Safari en el Parque Nacional de Yala

  • Barbacoa de bienvenida

En Yala nos hospedamos en un hotel de reciente apertura (Yala Edge Bungalows). Cuando les comentamos que éramos un grupo de 15 personas, nos ofrecieron un paquete perfecto: barbacoa nocturna, estancia y jeeps para ir de safari a la mañana siguiente. El precio total por persona, sin incluir la entrada al parque, fue de 4.500 rupias.

Llegamos al hotel cansados al anochecer, y nos prepararon una deliciosa barbacoa con pollo, carne y verduras a la brasa, además de arroz, postre y cervezas. Para estar todos cómodos, habían organizado en el suelo almohadones y encendieron una hoguera… un plan perfecto!

ELLA-SRI LANKA

  • Safari en el Parque Nacional de Yala

Hacer un safari en Sri Lanka es una de las mejores actividades que podemos hacer. La naturaleza del país es sorprendente, y en Yala podemos verla en su máximo esplendor. Además, aquí se concentra la mayor población de leopardos de todo el mundo! Eso sí, no son nada fáciles de ver…

Nos levantamos a las 5:00 h de la mañana, para salir a las 5:30 h rumbo al Parque Nacional de Yala. Nos organizan en 2 jeeps con 9 asientos cada uno, a 3 alturas diferentes. Tardamos unos 20 minutos en llegar a la entrada, donde tenemos que comprar los tickets (cuesta 2.300 rupias por persona). A la hora de hacer un safari, la luz es muy importante. Y desde luego, la luz del amanecer es la más bonita de todas. El Parque está calmado, al principio vemos pocos animales (pájaros, algún que otro cervatillo), pero el camino es precioso. Hay un montón de lagos y zonas de agua, que a medida que avanza la mañana, empiezan a atraer a otro tipo de animales: búfalos, cocodrilos, facocheros, ciervos y monos. A pesar de que contábamos con no ver elefantes, acabamos viendo varios, algunos de ellos realmente cerca.

Tras una hora recorriendo los caminos del Parque, hacemos una parada con la que no contábamos y que fue espectacular. El Parque Nacional de Yala tiene salida al mar! Paramos los jeeps en una enorme playa, larga y super bonita, donde aprovechamos a desayunar lo que nos habían preparado en el hotel (fruta, naan y café helado). La verdad que resultaba extraño aparecer en una playa tan grande en medio de la naturaleza.

Tras el desayuno seguimos el safari, ya hay más animales, aunque nos quedamos con ganas de ver a los famosos leopardos… es muy complicado dar con ellos!

safari Yala aguilasafari Yala nenúfares
YALA-SRI LANKA YALA-SRI LANKA YALA-SRI LANKA YALA-SRI LANKA YALA-SRI LANKA

Alojamiento en Yala

  • Yala Edge Bungalows: nos alojamos en este hotel tan divertido, con la habitación principal de 8 personas techada, pero sin paredes. ¿Qué mejor forma de disfrutar el amanecer? Nos prepararon una barbacoa deliciosa y organizarons los jeeps para hacer el safari en el Parque Nacional de Yala. El precio total por persona incliyendo alojamiento, cena barbacoa y jeep es de 4.500 rupias. Puedes ver las fotos del hotel aquí.

NUWARA ELIYA

¿Cómo llegar a Nuwara Eliya? Desde Kandy, tardamos unas 3 horas en minibus en llegar a Nuwara Eliya. Como os decíamos en nuestra parada en Kandy, nuestra intención era haber venido directamente desde la cuevas de Dambulla, pero el conductor nos recomendó hacer antes una parada. Al principio dudamos de la decisión, pues teníamos toda la tarde para llegar, pero haciendo el itinerario, nos alegramos. Este recorrido es parte de la visita a Nuwara Eliya, por lo que merece la pena estar bien despierto y sin prisas, para ir parando a contemplar los preciosos paisajes: cascadas, lagos, plantaciones de te…

Nuwara Eliya en pocas palabras… plantaciones de té, trekking, naturaleza montañosa.

¿Cuánto tiempo dedicar a Nuwara Eliya? Nuwara Eliya es la ciudad más ”british” de todo Sri Lanka, con muchas casas estilo colonial. Dedicamos un día entero, saliendo muy pronto de Kandy y disfrutando del camino desde el principio que se comienza a subir la montaña.

¿Qué hacer en Nuwara Eliya?

 – Hacer paradas de camino, con vistas panorámicas espectaculares: Ramboda Falls
– Visitar una plantación y factoría de té
– Hacer una caminata entre plantaciones de té 

– Visitar el pueblo

  • Hacer paradas de camino, con vistas panorámicas espectaculares: Ramboda Falls

El camino desde Kandy a Nuwara Eliya es especialmente bonito. La vegetación es increíble, y eso que estamos en la época seca, no podemos imaginar cómo estará durante el monzón! Empiezan a aparecer las primeras plantaciones de té, las mujeres ya están trabajando en los campos, con una gran bolsa a la espalda en la que acumulan las hojas que en 24 horas, estarán listas para consumir. A medida que nos vamos acercando a las zonas montañosas de Nuwara Eliya, la temperatura es más fresca, decimos adiós al calor sofocante de Kandy.

De camino pasamos por algunos puntos con vistas panorámicas especialmente bonitos, así como por un par de cascadas. Ramboda Falls, una de las paradas que queríamos hacer, tiene poca agua, ya que estamos en la época seca.

NUWARA ELIYA - SRI LANKA NUWARA ELIYA - SRI LANKA NUWARA ELIYA - SRI LANKA

  • Visitar una plantación y factoría de té

Hablar de la antigua Ceilán, es sinónimo de hablar de té, así que no podéis iros del país sin visitar alguna plantación y fabrica de té.

Decidimos hacer un tour por Pedro Tea Estate, muy recomendable. La visita dura media hora aproximadamente (200 rupias por persona) y nos llevan por diferentes salas en las que nos explican el proceso de elaboración del té: marchitamiento, enrollado,  fermentación, secado y clasificación.

Los datos más significativos son que el proceso de elaboración (desde la recogida de las hojas del té, hasta que está listo para consumo), son de 24 horas; y que se necesitan 4 kg de hojas para elaborar 1 kg de té.

Dentro del interior de la fábrica está prohibido hacer fotos.

Al terminar la visita, invitan a una tacita de té con vistas a las preciosas plantaciones y también es posible comprarlo en empaquetamientos para regalo. De esta forma es mucho más atractiva, pero también más caro. En el pueblo también se puede encontrar, y mucho más económico, eso sí, la presentación no tiene nada que ver, viene en bolsas de plástico.

Un dato importante, que creemos relevante que conozcáis, es que los domingos no recogen hojas té, por lo que recomendamos visitar la fábrica cualquier día de la semana excepto el lunes o el domingo. Tenemos la mala suerte de hacer la visita el lunes, por lo que las máquinas están paradas y aunque la explicación es muy clara, no es posible verlo en funcionamiento.

NUWARA ELIYA-SRI LANKAArriba, pesando las hojas recolectadas

NUWARA ELIYA-SRI LANKAArriba, mujeres recolectoras a punto de pesar las hojas

NUWARA ELIYA-SRI LANKAArriba, fase de marchitamiento

NUWARA ELIYA-SRI LANKAArriba, tras la visita disfrutamos de un delicioso té con vistas a las plantaciones

  • Hacer una caminata entre plantaciones de té

Para poder descubrir de cerca el trabajo de las recolectoras de hojas de té y disfrutar de las vistas; lo mejor es hacer una caminata entre las plantaciones. 

Organizamos este paseo en las propias plantaciones de Pedro Tea Estate, donde habíamos visitado la fábrica. Uno de los empleados nos acompaña durante una hora aproximadamente, hasta llegar a una preciosa cascada donde hacemos una parada antes de volver.

No nos habían dicho un precio cerrado, por lo que damos una propina a nuestro guía.

NUWARA ELIYA-SRI LANKA NUWARA ELIYA-SRI LANKA NUWARA ELIYA-SRI LANKA NUWARA ELIYA-SRI LANKA

  • Visitar el pueblo

El atractivo de Nuwara Eliya no es el pueblo en sí, pero si puede tener interés para el viajero que quiera hacer unas compras. Por las tardes ponen un mercadillo en el que pueden encontrarse, además de los típicos pantalones estampados, o souvenirs de Sri Lanka, distintas prendas de marcas conocidas. Lo que más abunda son prendas de abrigo de The North Face y Coumbia, pero también se pueden encontrar artículos de Tommy Hilfiger o Hollister. Nos aseguran que las fábricas se encuentran allí y que es ropa con alguna tara, pero en realidad no nos acabamos de fiar ya que las tallas son algo confusas.

En cuanto al resto de compras recomendamos hacerlas mejor en la zona de la playas, ya que los precios son más económicos y están más dispuestos a regatear.

En frente del mercadillo encontraréis un parque repleto de flores donde podréis pasear, aunque cuidado no se os haga tarde que cierra a las 6. Es el Victory Park.

Saliendo de Victory Park y en dirección contraria al mercadillo, podréis encontrar unas callecitas muy coloniales. Algunas casas recuerdan a Inglaterra pero otras a Suiza. Por la noche con los farolillos encendidos, me llegó a recordar a una estación de esquí.

Tened en cuenta también que estáis en las montañas, por lo que mejor llevar pantalón largo y alguna sudadera, sobre todo a partir del anochecer.

Alojamiento y restaurantes en Nuwara Eliya

  • Hotel Colling Wood: muy agradable,  aunque más caro que los anteriores (la habitación doble sale a 55€). Pincha aquí para ver las fotos.
  • Restaurante Grand Indian: situado en el Grand Hotel, se trata de un restaurante indio super recomendable.
  • Terraza de Victory Park: una agradable terracita con vistas a Victory Park, donde tomarse un café con bollos.